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EVO 2017: El mayor espectáculo de la lucha

La liga internacional de Street Fighter, la Capcom Pro Tour, tiene tres categorías de eventos: los de Ranking, que son torneos menores ideales para que los profesionales cojan puntos de manera más o menos sencilla; los Premier, competiciones donde los niveles de producción e invitados suelen ser de nivel superior; y por último está la categoría Evolution, cuyos multitudinarios requisitos sólo puede cumplir el mayor evento de lucha del mundo: la EVO. Se trata de una competición abierta en la que cualquier persona que pague la inscripción puede enfrentarse a los mejores jugadores del mundo, y desde hace 12 años se celebra en la capital mundial del entretenimiento: Las Vegas.

EVO 2017
EVO 2017 / Imagen propiedad de EVO

La edición de 2017 tendrá como sede el inmenso casino Mandalay Bay y nueve títulos en disputa, suponiendo el estreno de Tekken 7, King of Fighters XIV o Injustice 2 en el terreno competitivo. Pero ni los números ni la tradición mienten y Street Fighter V volverá a ser el protagonista absoluto por más de una razón:

  • Sigue siendo con mucha diferencia el juego con más inscripciones (2600 frente a las 1500 de Super Smash Bros).
  • Registra un preocupante descenso del 50% respecto al año pasado, cuando se apuntaron 5102 participantes.
  • ¿Motivos? Un estreno ruinoso de la quinta entrega, un juego con muchísimas mecánicas nuevas y una escena, la de Street Fighter, quizá enquilosada en elogios a viejas glorias.

A pesar de todo, la expectación está más que servida con el movido 2017 poniendo a cada continente en su sitio. Por desgracia, la vieja europa no cuenta con representantes suficientemente sólidos. Luffy, fiel a su mando de PS1, está muy lejos de alcanzar la proeza de hace tres años, cuando su estilo pusilánime puso de los nervios a todos los aspirantes y se llevó la EVO con la escurridiza Rose. Phenom, otro que prefiere jugar con un pad antiguo, ha demostrado en la ELEAGUE y el Red Bull Kumite que en las grandes citas le puede la presión. Quizá con algo más de experiencia sea un contendiente fiable. Como curiosidad, tendremos representante español con Javier ‘Sh4r1n’ Sanabria, que repite en la competición con más espíritu informativo para la comunidad española que auténticas esperanzas de clasificación.

Precisamente dos de los mejores jugadores de nuestro país, Alfonso ‘Vegapatch’ Martínez y Pablo ‘Rivarsal’ López, nos hablaron sobre sus apuestas para la EVO durante la última Gamergy.

Estados Unidos podría ser un contendiente con opciones gracias al imparable ascenso de Victor ‘Punk’ Woodley (@PunkDaGod). El excéntrico jugador de Filadelfia, aunque lleva casi una década jugando al Street Fighter, no ha sido hasta este año cuando ha despuntado como profesional de primera línea, tras ganar más de 160.000 dólares entre la ELEAGUE y la DreamHack de Austin. Más que de sobra para reconocerle con el apodo que tanto le gusta: El Alfa. Nuckledu (@LiquidNuckleDu), el otro norteamericano con mayor proyección, llega con la tranquilidad de estar ya clasificado para la Capcom Cup después de haberla ganado en 2016, mientras que en este curso cuenta en su palmarés como campeón de las competiciones Combo Breaker y Northern Fights. Quizá haya que tener en cuenta también a Darryl Lewis, alias Snake Eyez, que llega de asombrar a todo el mundo en la CEO 2017 con su sólido Zangief.

Asia, sin embargo, es la región que más campeones aporta y la que probablemente se lleve el gato al agua. El incombustible Daigo Umehara (@daigothebeast) lleva meses en Red Bull intentando dar el salto de Ryu a Guile, y su templanza, acompañada de su asombroso currículum, siempre supone una intimidación extra.

Curiosamente, su pupilo, amigo y compañero de equipo Bonchan (@katitagaribon) es el japonés mejor clasificado en los rankings de Capcom, y pese a no haber ganado ningún grande este curso, su Nash es mucho más versátil que el Sagat con el que se hizo famoso en el anterior capítulo de la saga.

Mi apuesta personal como sorpresa de este territorio es el taiwanés Oil King (@LeevyLin), un jugador “tapado” que está viajando por todo el mundo al más puro estilo Ryu para enfrentarse a los mejores luchadores del mundo. No sería raro verle en el Top 8.

Por su historia y características, la EVO es considerada la competición más democrática dentro de los juegos de lucha. Street Fighter V, pese al fuerte varapalo de inscripciones si lo comparamos con la edición del año pasado, sigue siendo el título más demandado y puede que en los paneles de discusión previstos por representantes de Capcom veamos algún anuncio importante, como nuevos personajes o parches. Lo que es seguro es que el campeón de este año será tan recordado y celebrado como el que gane la Capcom Cup. O quizá más todavía.

Por primera vez en España, la EVO será retransmitida en nuestro idioma a través del canal oficial con las voces de Nacho Ortiz (@nachoortiz) y Jay Killah (@MrJayKillah).

Un poco de historia

La historia de la EVO es fascinante desde su misma génesis. Cuando los hermanos Tom y Tony Cannon (@ProtomCannon y @Pond3r) convencieron a Seth “S-Kill” Killian (@sethkillian) y Joey “Mr. Wizard” Cuellar (@MrWiz) para juntar a un grupo de colegas a competir con Street Fighter no sabían lo que se les venía encima.

Era el año 1996, la versión en la que se competía era Alpha 2. El primer campeón, un desconocido y jovencísimo Alex Valle (@TheAlexValle), y el nombre de la competición, Battle By The Bay. Más de dos décadas después, la empresa que fundaron los Cannon la ha absorbido Riot Games.

Killian (una de las pocas personas del mundo que tiene un personaje de Street Fighter nombrado en su honor) se unió a los Cannon en la compañía de League of Legends después de pasar por Capcom y Sony Computer Entertainment. Cuellar y Valle dirigen sus propias empresas de organización de eventos de eSports.

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